Arthur Conley Dies In The Rural Town In Netherlands

アーサー・コンレー、オランダの片田舎で死去

60年代に活躍したソウル・シンガー、アーサー・コンレーが11月17日、居住していたオランダのルーローという田舎街で死去した。しばらく癌をわずらっていた。57歳だった。

コンレイーは1946年4月1日ジョージア州マッキントッシュ生まれ。59年にアーサー&コーヴェッツを結成、63年から64年にかけてアトランタのインディ・レーベルなどからシングルを出した。

その後、何枚かシングルを出した後、天才ソウル・シンガー、オーティス・レディングに見出され、オーティスが持つレーベル、ジョーティス・レコードへ移籍。オーティスが、師とあおぐサム・クックの作品「イエー・マン」を元に改作した「スイート・ソウル・ミュージック」をアーサーが録音した。この「スイート・ソウル・ミュージック」は、67年3月からヒット。アーサーにとって初のヒット、ミリオンセラーを記録、アーサーは以後オーティスとともにそのレビューに参加、人気を獲得する。

ところがオーティスは67年12月11日の飛行機事故で他界。たまたまアーサーはこれに乗り合わせておらず、生き長らえたが、彼は生涯この事故のショックを拭い去ることはできなかった、という。アーサーはその後もアメリカで音楽活動を続けたが、そのプレッシャーに耐えられず、70年代初期以降、ツアーで出向いたヨーロッパが気に入り、ベルギー、イギリスなどに住むようになった。1980年、オランダの片田舎に移住。名前も正式にリー・ロバーツと変え、若手のミュージシャンたちにアドヴァイスを与えていた、という。ロバーツは母親のメイデンネーム(旧姓)。

作家ジェリー・ハーシーは、『スイート・ソウル・ミュージック』というソウルミュージックについての本を発表している。

アーサー・コンレーが録音した「スイート・ソウル・ミュージック」は「Do you like good music that sweet soul music ?」といって始まる。後に、ロッド・スチュワートやホセ・フェリシアーノ、サム&デイヴなども録音しているクラシック曲だ。「甘く素敵なソウル・ミュージックが好きか?」と問われれば、僕たちSoul Searcherは誰もが、それに「Yeah, Man(もちろん)」と答える。Rest in Peace!

Edited By Jonathan Cohen. November 17, 2003, 3:05 PM ET (Billboard Magazine)

Soul Vocalist Arthur Conley Dies

Arthur Conley, known for his 1967 hit “Sweet Soul Music,” died today (Nov. 17) in Ruurlo, The Netherlands, after a battle with cancer. He was 57. Conley was born in Georgia and started his music career as the lead singer of Arthur and the Corvets in 1959. With this band, Conley released three singles in 1963-64 on Bill Lowery’s Atlanta-based National Recording Company label.

In 1964, he moved to Rufus Mitchell’s Ru-Jac label and recorded “I’m a Lonely Stranger.” When Otis Redding heard the song, he asked Mitchell to have Conley come to Memphis to record a new version, which was then released on Jotis Records.

It wasn’t until 1967 that Conley actually met Redding, but it would change his life. Redding took Conley under his wings and taught him the workings of the music business. They also together rewrote Sam Cook’s “Yeah Man” as “Sweet Soul Music,” which peaked at No. 2 on the Billboard pop singles chart.

Conley was said to have never overcome Redding’s December 1967 death in a plane crash. Although he still recorded and toured, he eventually settled in the rural town of Ruurlo in the eastern Netherlands and changed his name to Lee Roberts. There, he was involved in promoting young bands with his own company Art-Con Productions.

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ENT>OBITUARY>Conley, Arthur

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