◆ ▽バー・アムリタ24日で17年間の営業終了~伝説となった「トクズ・ラウンジ」

◆ ▽バー・アムリタ24日で17年間の営業終了~伝説となった「トクズ・ラウンジ」
【Bar Amrta Closed After 17 Years】
閉店。
西麻布の隠れ家的バーとして17年間営業を続けてきたバー・アムリタ(Amrta)が、2011年12月24日(土曜)をもって閉店した。最終日はここの名物イヴェント「トクズ・ラウンジ」(2008年9月からスタート)の通算40回目。これが最終営業日になった。
オウナーのサンペイさんがいたので、話を聞いたら、これで営業を終了し、店は終わり、大家に返すということで、誰かが運営して継続はないそうだ。サンペイさんはもともとデザイナーで、たまたまちょっとした流れでバーの運営という水商売をやってしまったということで、今年の8月までには閉店を決意していたという。ちょうど体調を崩してしまったことも若干影響しているようだ。本人は「病気だけど、元気だよ」と笑っていた。
最終日は多くのミュージシャンが集まってきていた。そして、お客さんも。もう満員電車のような混雑ぶりで、通路は身動きとれず、煙草の煙もものすごかった。半分以上が立ち見で、思い思いの形でトクたちのジャム・セッションに耳を傾けていた。
吉岡正晴のソウル・サーチン 吉岡正晴のソウル・サーチン
左・店・奥のほう。アムリタでは壁面を使って毎月一アーティストが作品展示をしていた。サンペイさんが無料で壁面の貸し出しをしていた。右・この日は超満員
「トクズ・ラウンジ」は、トランペット/フルーゲルフォーン奏者/ヴォーカリストのトクが主催して行ってきたDJ、ライヴ・イヴェントで、トクが自分の仲間のミュージシャンたちに声をかけ、自由にジャム・セッションを繰り広げてきた。2008年9月から始まり、基本的に月1回。ブルーノートなどにやってくる多くの海外ミュージシャンも顔をだし、おもしろいジャム・セッションも多数行われた。
中でも、近くに事務所がある久保田利伸もときどきこれにやってきて、そのうちの一回はNHKの音楽番組『ソングス』のロケでもここが使われた。これまでにもここには、マル/ファイアーリリー、ゴスペラーズ黒沢薫、北山陽一、エグザイルのアツシ、さかいゆうなども顔を見せていた。
自由なジャム・セッションが行われる自由なスペースとしてのアムリタがなくなってしまうのは、実に残念だ。トクもどこか他にこういう店があるといいんだけど、と次の場所を探したいようだ。
楽器やPAなどを個人で買っていた同店店長のケンジさんは、「ドラムやら、キーボードなどの楽器、家には置くところがないんですよ」と若干困っている様子。
「トクズ・ラウンジ」ができるような次のお店が決まるといいのだが。果たしてどうなるか。トクはもちろん、このような趣旨のライヴは続けたい意向を持っている。
少なくとも、西麻布アムリタでの「トクズ・ラウンジ」40回という実績は、立派な伝説になった。トク、おつかれさま。またどこか場所を見つけてぜひやってください。
吉岡正晴のソウル・サーチン
トクやベースのカツら。
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(過去記事一覧も)
BARS>Amrta
EVENT>Toku’s Lounge

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