▲マーヴィン・アイズレイ56歳で死去

▲マーヴィン・アイズレイ56歳で死去
【Marvin Isley Dies At 56】
訃報。
1950年代から活躍しているR&Bグループ、アイズレイ・ブラザースのメンバー、マーヴィン・アイズレイが2010年6月6日、シカゴで死去した。56歳だった。長く糖尿病を患い、両足を切断していた。ちょうど、リード・シンガーのロナルド・アイズレイも4月に刑務所から出所して以来、同地で復活コンサートをするために、シカゴ入りしていた。
マーヴィン・アイズレイは、1953年(昭和28年)8月18日オハイオ州シンシナティー生まれ。アイズレイ兄弟は、上から順にオケーリー(1937年生まれ、1986年死去。48歳)、ルドルフ(1939年生まれ)、ロナルド(1941年生まれ)、ヴァーノン(生年不詳、1954年交通事故で死去)、アーニー(1952年生まれ)、マーヴィン(1953年生まれ、2010年死去)。なお、いとこのクリス・ジャスパーは1951年生まれ。したがってマーヴィンは男兄弟の末っ子ということになる。
1950年代初期から、上の3人の兄がR&Bヴォーカル・グループ、アイズレイ・ブラザースとして音楽活動を開始。1959年、RCAと契約、「シャウト」が初ヒット。これを機に本拠をオハイオからニュージャージー州ティーネック市に移す。その後インディ・レーベルを渡り歩き、1962年に「ツイスト&シャウト」が大ヒット。この頃、ツアー・メンバーに一時期当事は無名だったジミー・ヘンドリックスが参加していた。1963年、イギリスのR&B好きグループ、ビートルズが「ツイスト&シャウト」をカヴァー。アイズレイにも注目がいくようになる。1964年、自身のレーベル、ティーネックを設立するも不発。1966年から1968年までモータウン所属。その後、1969年、再度ティーネックをスタート。ここから「イッツ・ユア・シング」が大ヒットした。同曲を含むアルバムは、200万枚を超えるベストセラーになり、アイズレイはビッグな存在になっていった。
1969年9月、それまで上の3人(オケーリー、ルドルフ、ロナルド)だったアイズレイ・ブラザースは、下の2人(アーニー、マーヴィン)さらにいとこのクリスを加えた6人組となって再出発。以後、すべてのレコード上の音は、彼ら3+3(6人だけ)で作られるようになった。アーニーは、ジミー・ヘンドリックスに影響を受けたギター、マーヴィンはベースを担当。これを機に、アイズレイ・ブラザースは、単なるR&Bヴォーカル・グループから、いわゆる「セルフ・コンテインド・グループ」(作詞作曲・演奏もすべて自らまかなうグループ)になり、来る1970年代の「セルフ・コンテインド・グループ」大全盛時期へ準備万端となった。
1973年、ティーネックの配給が大手のCBSになり、さらにパワーアップ。同年リリースのアルバム『3+3』、そこからの「フーズ・ザット・レイディ」が大ヒット。以後は出すアルバムを次々とヒットさせた。特に「ファイト・ザ・パワー」「ザ・プライド」などアップテンポの作品におけるうねるようなドライヴ感あふれるマーヴィンのベースは、グループ・サウンドの要ともなった。
1983年、名盤名曲「ビトウィーン・ザ・シーツ」が大ヒット。しかし、この後、1984年、若手の3人(アーニー、マーヴィン、クリス)が「アイズレイ・ジャスパー・アイズレイ」となりCBSと契約。一方1985年、上の3人(オケーリー、ルドルフ、ロナルド)がアイズレイ・ブラザースとしてワーナー・ブラザースへ移籍するという、電撃的な分裂劇が起こってしまった。
だが、ドラマはここでは終わらず、1986年3月、長兄のオケーリーが48歳で急死。しばらく、上2人(ルドルフ、ロナルド)でアイズレイ・ブラザースを名乗っていたが、ルドルフは1989年、牧師の道へ進むためにグループを脱退。アイズレイ・ジャスパー・アイズレイも、若干のヒット(「キャラヴァン・オブ・ラヴ」)は出たが大成功にはいたらず、その後のクリス、アーニーの各ソロも不発となり、1991年、アーニーとロナルド、マーヴィンは再びアイズレイ・ブラザースとして一緒にやっていくことになった。
しかし、マーヴィン・アイズレイは1997年、持病の糖尿病が悪化、両足を切断、音楽活動を引退、静養していた。
なお、ロナルド・アイズレイは脱税容疑で2006年に逮捕され、裁判の結果有罪となり、2010年4月まで収監されていた。現在は自由の身となり、復活ライヴを行うことになっていた。
■ アイズレイ・ジャスパー・アイズレイ (ベストアルバム=2枚組)

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■ アイズレイ・ジャスパー・アイズレイ 『キャラヴァン・オブ・ラヴ』

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■ アイズレイ・ブラザース 『エッセンシャル』

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■ アイズレイ・ブラザース過去関連記事
~ソウル・サーチン・ザ・セッション~アイズレイ・ブラザース(2009年7月)
http://ameblo.jp/soulsearchin/day-20090716.html
http://ameblo.jp/soulsearchin/day-20090714.html
http://ameblo.jp/soulsearchin/day-20090719.html
~アイズレイ・ブラザース 2004年来日ライヴ評
2004/03/02 (Tue)
Power Of Blood Brothers, Power Of Continuation: Isley Brothers Live At Bluenote
http://www.soulsearchin.com/soul-diary/archive/200403/diary20040302.html
2004/03/03 (Wed)
Isley Brothers Day Two: Rock, Soul, Funk, All Happening Here
http://www.soulsearchin.com/soul-diary/archive/200403/diary20040303.html
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OBITUARY>Isley, Marvin (August 18, 1953 – June 6, 2010, 56 years-old)

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